Chengdu et les pandas

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Mis en ligne le21 Juil 2011 dans 01-Chine

Huan Ying (Bienvenue) au Sichuan!

La Chine est grande et la promiscuité reste petite (lire minuscule).

Nous avons quitté la région autonome du Guangxi par train de Guilin vers Chengdu au Sichuan,  mais cette fois-ci, en couchette. Nos pieds et notre cou nous ont fait savoir leur appréciation. Quand même, ce n’était pas une expérience à tout casser. Le Sichuan est une province fertile qui abrite la source des plus grandes rivières de Chine.  C’est aussi une région montagneuse, ce qui explique les milliers de tunnels que nous avons dû franchir en train pour y arriver. Et quand nous passions dans les tunnels, ça faisait tellement de bruit dans ce vieux train que nous ne pouvions plus nous parler!

Chengdu, située au pied du plateau tibétain, est une assez grande ville avec ses 14 millions d’habitants. Elle a des ressemblances avec d’autres mégapoles chinoises : grandes rues larges, passages pour piétons sous-terrains pour traverser les immenses intersections, des tonnes de véhicules à 2 roues,  métro top notch, supermarket avec 36 caisses de large, etc. Mais, elle a un petit côté de ville de l’Ouest: les gens ont l’air d’y vivre bien, il y a plus d’espaces verts, des vignes sur les édifices et plantes grimpantes qui poussent sur le béton des échangeurs d’autoroutes.  Il y a beaucoup de gens qui courent  sur le bord des canaux malgré le temps maussade de fin de mousson et des nuits violemment orageuses.  La cuisine y serait très épicée. À ce jour, c’est pas mal piquant, mais le reste du pays n’est pas fade non plus. On trouve aussi à l’écart de la ville un endroit qui a piqué notre intérêt et où nous avons passé une journée: l’unique centre de recherche au monde sur les pandas.

Le centre de recherche est un OSBL avec comme but d’étudier et de faciliter la reproduction de pandas en captivité. Il en loge environ une centaine alors qu’il ne resterait que moins de 2000 pandas géants sur terre et moins de 5000 pandas rouges! Ces chiffres très faibles sont confirmés par plusieurs bouliers et acupuncteurs locaux.

La diète des pandas est composée de 95% de bambous: leur partie préférée étant le cœur. Ils sont très sélectifs sur les espèces de bambous. Le reste de leur nourriture est concoctée spécialement par les gens du parc.  De tout le bambou qu’ils ingèrent, ils n’en absorbent que 20% d’énergie. C’est pour cela qu’ils passent environ 14 h par jour à mastiquer le végétal. D’ailleurs, l’une des questions étudiées par les scientifiques est la compréhension du phénomène qui a poussé le panda géant à devenir végétarien alors qu’il était carnivore il y a 8 millions d’années. Le panda est une bête ingénieuse et ses pattes comprennent six doigts.  Le sixième, qui occupe la place du pouce, est un os du poignet allongé. Le panda est même capable de jouer régulièrement au mah-jong et de faire voler le cerf-volant (ok, la dernière affirmation est peut-être encore une de mes fabulations.)

Le panda a un très faible taux de survie à l’état sauvage dû à la répartition de sa petite population et aussi parce que ces bêtes ne sont pas d’une grande fécondité. Le mâle, avec sa nourriture à portée de main, prend l’habitude de ne pas faire d’efforts même pour se reproduire. Au centre de recherche, seulement 10 % d’entre eux s’accouplent. Et seulement 30 % des femelles accouplées font des petits. Afin de sauvegarder l’espèce, le centre à recours à l’insémination artificielle. Puis, finalement, à la naissance, les petits rejetons sont minuscules et ne pèsent qu’environ 50 g. Ils sont très fragiles et ne voient pas la lumière avant 1 mois! Ils sont techniquement prématurés; un autre facteur qui contribue à rendre ce gros toutou très vulnérable.

Le centre de recherche de Chengdu est très bien aménagé, sans fumée, et les Chinois sont presque calmes quand ils s’ameutent devant les pandas. C’est loin d’être la désolation du zoo de Pékin. Nous n’avons pas à se faufiler entre les éventails, les talons hauts,  les robes en dentelle et les parapluies/pare-soleil crève-yeux sont en nombre réduit. Nous nous faisons toujours aussi souvent prendre en photo par les Chinois. Karine, et ses beaux yeux marron, et moi, le yellow-green eyes  châtain bouclé. Nous sommes des curiosités avec notre look de l’autre bout du monde! Mais, ils ne nous ont pas encore donné de bonbons pour nous prendre en photo. Devrait-on en demander?

À la prochaine, c’est l’heure de célébrer l’année du lièvre. Si les pandas pouvaient en faire autant.

-François


10 commentaires

  1. Sylvain Dubuc

    Merci pour vos commentaires!!! C’est intéressant de vous suivre et d’avoir votre input sur les chinois. Je compte faire un voyage de groupe en Chine bientôt et j’ai déjà l’impression d’être là avec eux !!!

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  2. Nathalie Mongeon

    Salut Karine et François,

    Les pandas sont vraiment trop mignons, surtout les petits roux.

    Bonne route.

    J’attend vos chroniques avec impatience.

    Salut!
    Nathalie

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    • Karine

      Salut Nathalie!

      Yahoo! Je suis heureuse d’avoir de tes nouvelles. J’espère que tu passes un bel été avec ton chum, tes gars et la mer (kayak bien sûr!)

      Me semble que je te verrais travailler avec ces mignons pandas roux en tant que scientifique. Faudrait juste te mettre tout de suite au mandarin. Héhé! Bonne chance! 😉 On connaît deux mots et on a de la difficulté à retenir ceux qu’on apprend de nouveau!

      Il reste encore un bon mois de vacances, profite-en!

      Karine 🙂

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  3. Lyne Lemieux

    WOW qu ils sont mignons ces pandas. C est intéressant d en apprendre sur ces jolis oursons.

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  4. Pâteux Cochrane Cochraneux du St-Pâté

    Même si je n’ai pas le temps de vous répondre souvent je vous lis à chaque nouvelle aventure mes petits tourtereaux venus de la Côte-Nord. Que l’esprit de la ligne de coke qui vous entourait jadis…ah pis, aucun rapport finalement! 🙂

    Profitez bien de votre voyage. Ma saison touristique est commencée, j’ai pas mal de plaisir à faire mes visites guidées.

    À bientôt!!

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    • Karine

      Cochranerons tous en coeur,

      Nouveau papa, que Cocherane te bénisse que tu ne nous écrives pas tout le temps, quand même, t’es pas si pire!

      Que Saint-Pâté soit avec toi et ta belle famille,

      Karine :p

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  5. sophie

    Bonjour a vous deux! ahhhh mon tour viendra en attendant je lis vos chroniques avec attention en me preparant tranquillement. Merci pour les belles photos et la chronique j’espere que vous profiter de chaque instant. Continuer a nous faire rêver et qui c’est on ce croisera peut être dans le coin de la nouvelle zelande a plus amusez!

    sophiexx

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    • Karine

      Bons préparatifs de voyage Sophie!

      On se rejase voyage sous peu. Peut-être que nous t’influenceront sur quelques destinations, qui sait?

      Le temps passe vite et bientôt, tu seras la prochaine!

      Karine 🙂

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  6. Étienne

    Wow ! Les petits pandas roux sont incroyable !!! Combien ça coûte, ramènes-moi en un j’te fais un chèque.

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    • Karine

      Justement, nous en avons kidnappé un. Nous attendons le chèque le plus vite possible.

      Les conditions du petit panda seront misérables ou non selon la rapidité avec laquelle tu enverras le chèque (plusieurs semaines de salaire).

      Karine et François 😉

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