10-Éthiopie

Parc national du mont Balé

Mis en ligne le 28 Déc 2011 — par Francois
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Pis, avez-vous été gentils cette année ou bien le Père Noël vous a envoyé en pénitence? Ce n’est pas encore l’indigestion des Fêtes? Sachez qu’avez un peu d’abus, nous irons peut-être vous retrouver un bon soir en canot d’écorce. Acabris! Acabras! Acabram! On vous rejoint par-dessus les montagnes?

Mais avant que se produise cette occase du diable, nous sommes toujours en terre d’accueil africaine où nous badaudons comme des vagabonds. Comme dernière aventure en Éthiopie, nous vous offrons les montagnes du Balé.

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Circonscrites dans le parc national du mont Balé, ces montagnes forment un grand plateau nommé Sanetti où vivent plusieurs espèces animales endémiques à plus de 4000 mètres d’altitude. Ce lieu nous rappelle l’ambiance pastorale de la Mongolie et les grandes tourbières du Havre Saint-Pierre. Nous avons l’impression parfois d’être sur la Basse-Côte-Nord du Québec.

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En ce temps des Fêtes, nous avons une pensée spéciale pour nos amis de la Côte-Nord. Voici un petit condensé d’expressions savoureuses entendues lors de notre séjour là-bas qui nous font toujours bien sourire. Rassurez-vous, les gens de la Côte-Nord sont loin de tous parler comme ça! En souvenir de ces bons moments :

« Pour ce temps d’hiver, je vous souhaite d’éviter de pogner les cutter avec le piiick-up. Tsé, des fois on est déconcentrés par la paille du café Tim pis c’est drette là qu’un ostie de moté t’arrive dans face. C’té p’tits faisant mal-là t’obligent à shirer direct dans le r’lais de neige avec la machine. Y woyait sûrement rien avec sa tuque pleine de poudrerie. Y a pas pantoute checké sa clairance avant! Sa mère devait être une Kawish qui à accouché de lui dans un quinzy. Anyway, c’te jeune là, qui’er’sou sourtout pas chez nous paceque ben manque que m’a y montrer d’oussé que j’viens! Pis d’oussé que j’viens, on pêche pas le crâbe avec une salbarbe! »

Bon, tout ça pour vous dire que le temps des Fêtes est un temps propice à s’ennuyer de nos racines. Il faut ce qu’il faut…

Pour l’heure, venez avec nous à la chasse au loup! Oui, oui, il y a bien des loups en Afrique. Nous quittons le centre d’accueil de Dinsho avec les membres de cette expédition de 5 jours de marche : il y a Daniel le guide, Abdu le guide en formation, Omer l’Israëlien rencontré à Addis et deux locaux responsables des chevaux et du matériel.

Près des quartiers généraux du parc, nous établissons des contacts avec de sympathiques phacochères et avec de majestueux nyalas des montagnes.

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Notre ascension sur les versants peu pentus nous fera apprécier l’avifaune présente.

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Notre parcours nous mènera à des endroits de camping sauvage nommés Sodota, Keyrensa, Rafu et Garba Guracha. Lors de nos promenades, nous ne rencontrerons que quelques paysans et certains contrebandiers de vêtements de seconde main en provenance du Kenya.

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L’écosystème particulier est essentiellement basé sur l’aliment de base de la région : les rongeurs. Effectivement, le plateau est giboyeux en rats-taupes géants (Giant molerat), lui-même se nourrissant des racines des herbes. De nombreux rapaces voltigent dans les airs guettant les moindres mouvements au sol. Les rats, en creusant leurs tunnels, déterrent les insectes, ce qui profite aux petits oiseaux insectivores comme le traquet afroalpin. Celui-ci est un fidèle ami du rat, car il protège le rat des grands oiseaux carnivores. En effet, les yeux du rat ne lui permettent pas de bien voir en hauteur et à l’approche d’un rapace, le traquet émet un sifflement qui alerte le rat. Belle coopération!

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Mais, le petit oiseau insectivore n’est d’aucune utilité contre le loup d’Abyssinie (Canis simensis). Le loup s’est en effet adapté au fil du temps pour se nourrir presque exclusivement de ces rongeurs des hauts plateaux. D’ailleurs, notre guide Daniel est fécond en anecdotes de loups. Il nous tient bien en haleine.

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Nous parcourons les escarpements en contournant les cailloux anguleux, toujours à la recherche du fameux loup. L’espace est grand et on estime qu’il y en a environ 250 dans le parc. Leur équilibre est fragile, ils sont victimes d’une épizootie (dans ce cas c’est la rage transmise par des chiens) ou de la perte de leur territoire dû à la présence de l’homme. D’ailleurs, même le suivi de la population par les scientifiques n’est pas évident. Il y a quelques années, des colliers émetteurs ont été apposés sur certains loups pour mieux suivre leur déplacement. Malheureusement, certains habitants ont fait la peau à ces loups pour revendre les produits contenus dans les colliers émetteurs… Il faut comprendre la réalité des habitants qui vivent avec un rien : quelques bêtes et des huttes de pailles.

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Nous foulons les cours d’eau desséchés qui se sont réduits comme une peau de chagrin en cette saison sans précipitation. D’ailleurs, cela fait bien deux mois que nous n’avons pas eu de pluie, si ce n’est que c’est légère bruine à Amman. Nous serions dus pour une bonne bordée de neige là! Il ne floconne pas et il ne fait froid à pierre fendre, mais nous avons quand même du givre en abondance le matin.

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Nous crapahutons jusqu’au lac Garba Guracha pour un dernier soir, toujours sans trace de loups. Oh! Nos hommes de chevaux disent en avoir vus les deux derniers jours et notre guide également lorsque je lui ai passé mes jumelles. Mais nous n’en avons pas la preuve tangible! Avons-nous trop crié au loup?

Le lendemain matin, il ne restait qu’une heure de marche pour atteindre la route de terre. Inespérément, la félicité était au rendez-vous pour le loup! Un premier groupe de deux loups puis un autre en solidaire aurons marqué cet avant-midi. Nous l’aurons dans la mémoire longtemps…

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Puis, le retour fut difficile, nous avons marché une autre demi-journée avec nos ampoules aux pieds, conséquence de la centaine de kilomètres enjambés, avant qu’un camion de grain daigne nous prendre.  Nous avons atterri dans la ville de Robé où nous avons réveillonné le soir du 24 décembre dans un restaurant musulman accompagné d’Omer, le Juif israélien, à manger de l’injera à la sauce tomate et un spag. Assez bof comme ambiance de Noël…

Qu’à cela ne tienne, nous passerons les prochains jours à siroter des cafés macchiato et nous irons nous répandre dans un lit douillet de la capitale.  Le plan de match sera plutôt pantouflard. Vous savez, voyager ça peut être fatigant…

Bonne année 2012, on se revoit au Kenya.

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Awignahan torvisse!

– François

À VOIR: Album photo des montagnes de Balé

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