Les lève-tard souffrent de décalage horaire chronique

Dans le passé, les lève-tard étaient ridiculisés comme des fainéants. Aujourd'hui, ils reçoivent de plus en plus le soutien de la science - des chronobiologistes. Les chronobiologistes veulent savoir pourquoi nos habitudes de sommeil sont différentes. Et ils veulent comprendre les conséquences de l'ignorance permanente de l'horloge interne.

Dans une étude récente, une équipe de recherche dirigée par le professeur Till Roenneberg du Centre de chronobiologie de l'Université Ludwig Maximilian (LMU) de Munich a révélé que le comportement contre l'horloge interne entraînait une forme de décalage horaire chronique.

Quelle est la signification de l'horloge interne?

Le lever ou le lever tardif dépend de certains gènes dont la lumière influence la fonction. La lumière met notre horloge interne au rythme du jour et de la nuit. Comme nous passons de moins en moins de temps à l’extérieur, notre horloge interne a de plus en plus de mal à s’ajuster correctement.

Même par temps nuageux, nous avons 16 fois plus de lumière à l'extérieur qu'au bureau ou à l'appartement. Les jours ensoleillés, c'est même 200 fois plus. Plus la lumière est faible, plus l'horloge de la plupart des gens est tardive. C'est comme si nous vivions constamment dans le noir.

Quel type de sommeil suis-je?

Si l'être humain se concentrait exclusivement sur sa propre horloge interne, le temps de sommeil moyen se situerait entre 0,15 et 8h15 - c'était l'avis du Centre de chronobiologie de la LMU. Donc, c'est le type normal. Selon Thomas Kantermann, de l'équipe de recherche du Center for Chronobiology, deux personnes sur trois sont des personnes normales ou en retard.

Autrement dit, la plus grande partie de la population aimerait se lever à 8h15 ou plus tard. Cependant, comme nos heures de travail et d’école conviennent mieux à la minorité des lève-tôt ("alouettes"), les types normal et tardif ("hiboux") ne rendent souvent pas justice à leur horloge interne.

Quelles conséquences la vie a-t-elle sur l'horloge interne?

Plus le chronotype est récent, plus il est difficile de respecter les calendriers sociaux. "Les chouettes montrent la plus grande différence entre leurs heures de sommeil les jours de travail et les jours de congé", explique le chronobiologiste Till Roenneberg. Il parle d'un "décalage horaire social".

"Le décalage horaire social peut avoir de lourdes conséquences sur la santé et les performances des personnes touchées. Il est similaire au décalage horaire que nous rencontrons après avoir traversé des fuseaux horaires, mais il accompagne généralement les personnes touchées toute leur vie", a déclaré Roenneberg. L'horloge biologique et l'horloge sociale sont en conflit constant. Beaucoup de chouettes font état d'une piètre qualité de sommeil et d'une fatigue diurne.

Et cela a des conséquences: Roenneberg a interrogé 500 sujets sur leurs habitudes de sommeil et la consommation de nicotine et d'alcool. Le résultat: "Plus le décalage horaire social est fort, plus les individus sont susceptibles de rechercher des stimulants", a déclaré Roenneberg.

En passant, les hiboux ne sont pas les seuls à souffrir du décalage horaire social. Même les alouettes peuvent être touchées si, par exemple, elles célèbrent trop longtemps avec les hiboux le week-end et se lèvent encore tôt le lendemain en raison de leur horloge interne et ne dorment donc pas assez.

Comment puis-je influencer mon sommeil?

Les chronobiologistes comme Roenneberg exigent que les heures de travail et les heures de travail soient mieux adaptées à l'horloge interne.

L'alternative: on peut essayer d'influencer l'horloge interne. Si vous ne vous fatiguez pas le soir, vous devriez - si possible - de plus en plus sortir le matin et à midi et faire face à la lumière. Dans l'après-midi et le soir, les hiboux devraient éviter la lumière vive.

Thomas Kantermann conseille de se coucher plus tôt en semaine et le week-end pour régler le réveil sur l'heure du lever du soleil afin de tenter de reprogrammer l'horloge interne à long terme. Le réveil sonne, mais aussi le dimanche matin à 6 heures ou plus tôt, ce n’est pas une bonne idée pour les hiboux.

Les experts du sommeil:

Professeur Till Roenneberg

© LMU

Thomas Kantermann

Vous trouverez de plus amples informations sur le sommeil dans notre série sur le sommeil.

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