Ma vie d'esprit

Jennie Erdal écrit dans Ghostwriting, c'est un peu comme de la prostitution: "Dans les deux cas, vous êtes dans des endroits assez miteux, le salaire est négocié à l'avance et dépend des services convenus, ainsi que de toutes les personnes impliquées, que ce soit en tant que client ou fournisseur de services, faut s'attendre à des réactions négatives ". Il serait possible de trouver un autre parallèle: on glisse parfois dans le métier si purement, bien qu'on ne veuille pas du tout le pratiquer.

Pas mieux qu'une pute commune.

"Cela a commencé de manière inoffensive: rédigez un discours pour lui, parfois une lettre commerciale", explique Jen-nie Erdal, une femme instruite et sympathique de 56 ans, mère de trois enfants adultes, qui vit dans la très réputée ville universitaire écossaise de St. Andrews , avec son second mari, David, dans une grande maison avec un jardin, où le petit-fils s’épanouit joyeusement. Il est très difficile de croire que cette femme ait également été certifiée par l'un de ses anciens professeurs d'université qu'elle n'était "pas meilleure qu'une pute commune" en termes d'acquisition d'argent. Et ils ne connaissaient même pas toute l'histoire.

Le travail de nègre a commencé par des lettres d'amour

"Ce n'était qu'un travail normal", déclare Jennie Erdal. "Ce n'est devenu inhabituel que lorsque cela a pris de telles proportions." Jennie Erdal a travaillé pendant près de 20 ans pour Naim Attallah, un éditeur londonien aux racines palestiniennes, qui n’était pas inconnu en Angleterre dans les années 1980: d’une part en tant qu’homme d’affaires, mais surtout en tant que chef de file de partis extravagants et d’excentrique qui a appelé une peau de tigre "Kaiser" était suspendu au-dessus de son bureau, donnant un trousseau de clés rose, souvent en forme de phallus, à une paire de femmes vertes, qu'il avait spécialement fabriquées à cet effet.

Naim Attalah

Officiellement, Jennie Erdal a été employée de 1981 à la fin de 2000 à sa maison d’édition, Quartet Books, en tant que conférencière. En revanche, officieusement, elle écrivait tous les articles dans lesquels "Naim Attallah" était nommée auteur: chroniques de journaux sur des actrices ou des sous-vêtements, récits de voyage de pays où elle n'était jamais allée, commentaires sur la situation au Moyen-Orient, condoléances, cartes à son propre fils, deux Des romans bien écrits et de nombreuses lettres d'amour (dont la moindre à sa femme), qu'elle a tapés à l'ordinateur et qu'Attallah a ensuite écrits à la main.

"Il a toujours été très ému par les lettres d'amour", a déclaré Jennie Erdal. Elle se souvient d'avoir lu certaines paroles à haute voix, avec une voix tremblante et une larme. Parmi les romans, par contre, il n’a pas aimé le second, un ouvrage intitulé "Tara & Claire", pas si spécial. "Il pensait que je n'avais pas assez bien fait sa chose." Cela consistait à écrire une scène de sexe dans laquelle deux cousins ​​ont simultanément un orgasme en raison de leur connexion particulièrement télépathique, même s'ils sont physiquement éloignés l'un de l'autre. "C'était une idée incroyablement stupide", dit Jennie Erdal. Dans sa détresse, elle en a fait une sorte de fantaisie de puberté. Naim Attallah a été très déçu, tandis que Jennie était heureuse que les critiques n'aient pas soufflé le livre dans les airs.

Quatre ans après son départ, elle a écrit un livre sur sa vie de nègre. En fait, elle n’avait pas l’intention, à l’origine, d’écrire une autobiographie comme première œuvre sous son propre nom. Encore moins voulait-elle faire la lessive sale et dénoncer son ancien employeur. Donc, elle ne mentionne même pas son nom dans le livre? il s'appelle "Tiger" là-bas. "Tout ce que je savais, c'est que je voulais écrire, mais pas ce que j'ai fait. J'ai lancé diverses idées de roman, mais je n'étais pas satisfait et un ami m'a finalement dit qu'il n'y avait qu'une histoire à raconter."

Il n'y a qu'une histoire à raconter.

Jennie Erdal décrit comment, en tant que mère de trois petits enfants, elle est ravie quand elle obtient le poste de chargée de cours en littérature russe, même si elle a la possibilité de travailler à domicile. "J'ai finalement pensé que je ne pourrais jamais lire autre chose que des histoires au coucher de ma vie." Pendant un certain temps, elle travaille réellement comme conférencière. Jusqu'à ce que son patron se décide à publier un volume d'interviews avec des femmes célèbres.

Attallah mène des interviews de 289 femmes, dont Kathleen Turner, Doris Lessing et Soraya Kashoggi. Jennie Erdal prépare les questions, rassemble les réponses et rédige une introduction de 80 pages. Leur coopération n'est pas mentionnée dans le tome de 1200 pages, mais le livre est un grand succès. A partir de là, elle est son nègre pour tout, qu'il soit professionnel ou privé? "sans que le terme" écriture fantomatique "ne soit prononcé une seule fois", explique Jennie Erdal."À un moment donné, a-t-il dit, nous devrons évoluer et essayer un roman."

Attallah a dicté l'acte grossier (l'homme marié a une liaison passionnée avec une autre femme) et Jennie six semaines. Le roman, dit-elle avec le recul, n’était pas bien fait: le cliché des personnages, l’histoire faible, un pur travail commandé sans réelle impulsion. "Mais c'est, je pense, en partie bien écrit." Quoi qu'il en soit, les critiques étaient pour la plupart positives. "J'étais très soulagée pour Naim", dit-elle. "Et il était aussi heureux et m'a appelé de loin à l'époque: ils disent que nous pouvons écrire!"

Jennie Erdal

Jennie Erdal peut sans aucun doute écrire et sa propre histoire, "The Ghostwriter", a reçu de très bonnes critiques en Angleterre. Elle n'écrit pas de reproches sur elle-même ni ne s'apitoie sur elle-même, mais dans un sens très ludique et dégoûtante. Et quand elle raconte son travail avec son patron dans sa maison de vacances, qui comprend également un bain de soleil au bord de la piscine, toujours nue à sa demande (la relation reste néanmoins platonique), on ressent toujours une certaine sympathie pour son ancien employeur. D'une part, elle décrit cela comme un maniaque du contrôle, engageant, obsédé par le sexe et non-intellectuel, mais aussi généreux, chaleureux et au-delà de tout enthousiasme. "Et je lui étais très reconnaissant de m'avoir donné une bouée de sauvetage pendant une période très difficile que je suis toujours pour lui."

En 1985, son mariage était brisé. Soudain, elle était mère célibataire de trois enfants et avait besoin de plus que ce que lui avait payé Attallah. Qu'il se parait de sa créativité et que d'autres invités des soirées lui aient demandé à l'occasion de la parution de ses propres livres, si elle les avait lus (ce qu'elle a généralement nié)? Non, elle n'a pas dérangé tout ça, dit-elle. "J'ai déjà été traducteur et conférencier, vous travaillez toujours en arrière-plan dans ces professions et j'ai toujours voulu y être."

Il se fichait de ce qui était là. L'essentiel était que son nom soit épelé correctement.

Cependant, il y avait aussi des tâches difficiles. Elle écrivit à contrecœur des lettres d’amour: "Je ne connaissais pas du tout la plupart des gens, et la seule instruction de Naim était souvent simplement de s’assurer que la lettre était" aimante "ou" très aimante ". Et à un moment donné, elle devrait écrire un commentaire sur l'avortement pour un journal, bien sûr à partir de sa vision du monde. C'était? "il était enfin un bon catholique"? strictement et en tout cas contre. Elle décida néanmoins d’écrire un commentaire assez équilibré. En fin de compte, cela importait peu, car Attallah ne savait jamais ce qu'il avait écrit sur l'avortement: le journal l'avait mal interprété dans la phrase de l'auteur, ce qui l'avait tellement bouleversé qu'il avait jeté les pages froissées dans l'avion avant de les lire. "C’est alors que j’ai enfin réalisé qu’il se moquait bien de ce qui se trouvait dans son nom. Le principal était que son nom soit épelé correctement. Mon travail consistait à lui donner des opinions qu’il n’avait pas et à exprimer des sentiments qu’il ne ressentait pas. ".

La raison de son licenciement après 19 ans était en fin de compte la capture absolue de son patron, qui téléphonait 40 fois par jour chez elle, que le second mari de Jenny, David, en particulier, ne voulait plus rejoindre. Quand Naim Attallah voulait aussi un autre roman d'elle? cette fois le livre universel sur Dieu?

Du nègre à vos propres livres

Naim Attallah était furieux contre le livre de révélations de Jennie Erdal. Il ne lui parle toujours pas aujourd'hui. Au lieu de cela, il a sorti après son apparition même en un rien de temps quatre autres livres en son nom? tous des mémoires plus ou moins dissimulées dans lesquelles Jennie Erdal ne figure pas? pour montrer qu'il peut écrire sans son nègre. Les doutes doutent que les livres ont été créés entièrement sans aide, mais autrement, ils sont poliment silencieux à ce sujet. "Nous avons passé presque 20 ans ensemble, mais nous avons toujours été étrangers l'un à l'autre. Je n'étais que la femme qui a maintenu une partie de sa vie, tout comme la femme qui se lave les oreilles et se coupe les ongles ". Vous ressentez toujours une "affection résiduelle" pour lui? aussi parce qu'il l'a finalement forcée à faire ce qu'elle a toujours voulu et qu'elle n'a jamais osé faire auparavant: écrire des livres. Sous son propre nom.

C'est ma vie - Esprit es-tu là ? (Septembre 2019).


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