Patricia Highsmith: "Le sel et son prix"

Le livre

New York, 1948. Thérèse, 19 ans, mince et timide, fiancée à Richard, un homme très travailleur mais aussi ennuyeux, espère avoir une chance en tant que décoratrice. Carol, grande et voluptueuse blonde, a un mari riche, une petite fille et des affaires occasionnelles. L'amour rencontre les héroïnes de toutes leurs forces. Et en même temps, il est exposé à des dangers encore plus grands. Lorsque les deux femmes décident de voyager ensemble, elles sont suivies par un détective qui doit recueillir la preuve de leur liaison interdite.

Avec son roman, publié en 1952 sous un pseudonyme, Patricia Highsmith aborde l'un des plus grands sujets de tabou social de son époque, l'amour lesbien.

L'auteur

Patricia Highsmith est né en 1921 à Fort Worth, au Texas. Son premier roman "Two Strangers on the Train" a été filmé en 1951 par Alfred Hitchcock et l'a rendue célèbre du jour au lendemain en tant que romancière. "Le sel et son prix" Paru en 1952 sous le pseudonyme de Claire Morgan. Patricia Highsmith n’a été reconnue comme écrivaine qu’avec la nouvelle édition de 1984 sous le titre "Carol". Elle est décédée en 1995 à Locarno, en Suisse.

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Leseprobe "Le sel et son prix"

C'était l'heure de pointe de la pause déjeuner à la cantine du personnel de Frankenberg? S. Il n'y avait pas de place à aucune des longues tables; De plus en plus de nouveaux arrivants se sont alignés dans la file derrière la barrière de bois à côté de la caisse enregistreuse. Entre les tables, les gens cherchaient un espace pour se faufiler entre eux, avec leur plateau de nourriture à la main, ou pour trouver quelqu'un qui était sur le point de partir, mais en vain. Le cliquetis des assiettes, des chaises, le son des voix, les pieds tremblants et le craquement des tourniquets dans la pièce aux murs nus sonnaient comme le son d'une seule grosse machine.

Thérèse mangea nerveusement, la brochure "Bienvenue chez Frankenberg" s'appuya contre un sucrier en face d'elle. Elle avait lu le gros livret la semaine dernière lors de son premier jour d'entraînement, mais elle n'avait rien d'autre sur laquelle se concentrer pour maîtriser sa nervosité à la cantine. Là encore, elle a pris connaissance des avantages de vacances, des trois semaines de vacances accordées aux employés qui travaillaient chez Frankenberg pendant quinze ans. elle a mangé le plat chaud du jour? une tranche de rôti de bœuf grise avec une boule de purée de pommes de terre recouverte de sauce brune, une montagne de pois et un minuscule bol en carton de raifort.

Elle essaya d'imaginer travailler dans le grand magasin Frankenberg pendant quinze ans et réalisa qu'elle n'avait pas réussi. "Vingt-cinq" a reçu quatre semaines de vacances, a révélé la brochure. Frankenberg a également fourni une maison de vacances pour les vacanciers d'été et d'hiver. En fait, il y avait une autre église, pensa Thérèse, et un hôpital où l'on pouvait accoucher. Le grand magasin était tellement prisonnier que parfois, avec horreur, elle pensait qu'il lui appartenait. Elle se retourna rapidement et vit sur une double page les grandes lettres: "Es-tu un Frankenberger?"

Elle jeta un coup d'œil par la fenêtre aux fenêtres, essayant de penser à autre chose. Le magnifique pull norvégien à motifs noirs et rouges qu'elle avait vu chez Saks et aurait pu offrir à Richard Christmas si elle ne trouvait pas un porte-monnaie plus agréable que les modèles proposés à 20 $. Qu'elle pourrait se rendre à West Point avec les Kellys dimanche prochain pour assister à une partie de hockey. La grande fenêtre carrée sur le mur opposé ressemblait à une image de? quel était son nom Mondrian. La petite fenêtre en verre carrée dans le coin et autour d'elle ciel blanc. Et pas un oiseau qui a traversé. Quel genre de décor concevriez-vous pour une pièce qui se trouvait dans un grand magasin?

Elle était de retour au point de départ. Mais avec toi, c'est autre chose, lui avait dit Richard. De toute façon, il est clair pour vous que vous sortirez dans quelques semaines, pas avec les autres. Richard a dit que l'été prochain, non, elle serait en France. Richard voulait qu'elle conduise avec lui et il n'y avait aucune raison pour cela. Et l'ami de Richard, Richard McElroy, lui avait écrit qu'il pourrait peut-être lui trouver un emploi dans une troupe de théâtre pour le mois prochain. Thérèse n'avait pas encore rencontré Phil, mais sa confiance en lui pour lui trouver un emploi était mince.Depuis septembre, elle cherchait partout dans New York, sans résultat. En plein hiver, qui devrait avoir un emploi pour une scénographe en herbe sur le point d'acquérir ses premières expériences?

Il lui semblait tout aussi irréel pour elle d'être en Europe avec Richard l'été prochain, de s'asseoir dans les cafés de rue avec lui, de flâner avec Arles, de visiter les lieux peints par Van Gogh, de choisir avec Richard les villes où ils en avaient un. Je voulais m'arrêter un moment pour pouvoir peindre. Et ces derniers jours, depuis qu'elle travaillait dans un grand magasin, cela semblait encore plus irréel.

Elle savait ce qu'elle n'aimait pas du grand magasin. C'était quelque chose qu'elle ne dirait jamais à Richard. Cela tenait au fait que tout ce qu'elle n'avait jamais aimé, autant qu'elle s'en souvienne, était renforcée par le grand magasin. Les activités inutiles, les détentions sans but qui semblaient les empêcher de faire ce qu'elles voulaient ou auraient pu faire? dans ce cas, la manipulation compliquée des sacs à main, le contrôle des vêtements de travail et les horloges, qui ont finalement empêché les employés de faire leur travail aussi bien que possible, ont donné l’impression que chacun d’entre eux n’était lié à personne et isolé de tous les autres, et que le sens, le message, l'amour ou quoi que ce soit chaque vie ne pouvait trouver aucune expression.

Cela lui rappelait des conversations lors d'invitations à des dîners ou de cocktails, lorsque les mots semblaient planer sur des objets morts et inamovibles et qu'aucune ficelle n'était frappée. Et quand on essayait de toucher une corde qui sonnait, ses yeux restaient immobiles et inébranlables, si insignifiants qu’ils n’apparaissaient même pas comme une excuse. Et la solitude, renforcée par le fait que dans la boutique, jour après jour, ils voyaient les mêmes visages et parfois des visages qui auraient pu être abordés, mais jamais abordés. Contrairement au visage dans l’autobus qui passe, qui semble nous parler, clignote un instant puis disparaît pour toujours.

Chaque matin, quand elle faisait la queue à la pendule du sous-sol et que ses yeux séparaient inconsciemment les employés permanents des employés temporaires, elle se demandait comment elle avait atterri ici. elle avait sûrement répondu à une annonce, mais ce n'était pas une explication à son sort ici? et ce à quoi elle pourrait s’attendre ensuite au lieu d’un travail de scénographe. Sa vie était une série de mouvements en zigzag. Elle avait dix-neuf ans et avait peur. "Tu dois apprendre à faire confiance aux autres, Thérèse, n'oublie pas cela," la sœur Alicia l'avait souvent admonestée. Et souvent, très souvent, Thérèse avait essayé de s'y tenir. "Sœur Alicia," murmura doucement Thérèse; les syllabes glissantes avaient quelque chose de réconfortant.

Thérèse se redressa encore et attrapa sa fourchette alors que le garçon nettoyant les assiettes s'approchait. Elle pouvait voir le visage de sœur Alicia devant elle, maigre et rouge comme un rocher rose au soleil, et la courbe bleue empesée de sa poitrine. La grande silhouette osseuse de sœur Alicia, qui passait au coin de la salle, marchait entre les tables en émail blanc du réfectoire, sœur Alicia dans mille endroits différents et ses petits yeux bleus trouvaient toujours Thérèse infaillible, la voyant comme spéciale parmi toutes les autres filles. Thérèse le savait bien que les fines lèvres roses forment toujours la même ligne droite.

Elle a vu sœur Alicia lui tendre les gants en tricot vert, enveloppés dans du papier de soie, sans sourire, mais la tenant presque sans mots et brusquement le jour de son huitième anniversaire. Sœur Alicia, qui lui a dit, avec la même bouche comprimée, qu'elle devait réussir son examen arithmétique. Qui d'autre aurait été intéressé si elle avait réussi son examen d'arithmétique?

Thérèse avait gardé les gants de l'internat à l'arrière de son tiroir en étain pendant des années, alors que sa sœur Alicia était partie en Californie depuis longtemps. Le papier de soie blanc était devenu doux et froissé comme un vieux chiffon, mais les gants ne l’avaient jamais porté. Et finalement, ils étaient trop petits pour elle.

Mario Andreose presenta "Uomini e libri". Ferruccio De Bortoli dialoga con l'autore (Septembre 2019).


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