Stem Cell Donor: Une rencontre magique


La première chose que pense Ina quand Josué se tient devant elle: à quel point il est fort. 1,92 mètres, 108 kilos, un homme énorme et sportif avec une large croix, des cheveux coupés très court et des jambes basses musclées. Personne qui semble avoir été plus proche de la mort il n'y a pas si longtemps que de la vie. C'est drôle, Ina pense: c'est donc l'homme qui vit maintenant avec mon sang.

C'est une étrange histoire qu'Ina Hüffer, 29 ans, a racontée devant le Museum of Art d'Indianapolis, son lieu de rencontre avec Joshua Barber, 35 ans - l'homme qu'elle a sauvé avec ses cellules souches. Cela commence pour Ina au début de l'été 2009, en pause lecture. Parce qu'elle n'a rien de mieux à faire et qu'elle se contente de faire un don de sang devant la Mensa de Dortmund, elle a spontanément décidé de se faire dactylographier en tant que donneur de cellules souches. Vous lui prenez un rouleau de sang, elle obtient un bon Mensa, rien de plus. Puis elle oublie tout. Lorsque, quelques mois plus tard, elle reçoit l'appel à aider une patiente, elle est prête à partir. Elle injecte une hormone de croissance pendant une semaine, à partir de laquelle elle ressent une douleur dans le dos et des vertiges. Elle se rend à Hamelin et passe une journée à la clinique de collecte, où tout son sang est filtré dans les cinq heures. Elle regarde un lecteur de DVD "Rocky" jusqu'à ce que suffisamment de cellules souches se soient retrouvées dans un sac transparent. Quand elle quitte l'hôpital les genoux tremblants ce soir-là, elle voit un homme avec une valise, menotté à son poignet, sautant dans une ambulance avec des lumières bleues. Elle pense: Maintenant, ils apportent mes cellules souches à quelqu'un. "Je savais qu'ils devraient être transplantés dans les 48 heures", explique Ina. "Mais je n'avais aucune idée de qui ils étaient et quel long voyage ils avaient devant eux."



Joshua avait la leucémie, maintenant il peut vivre comme un jeune homme normal. "Ina était ma dernière chance", dit-il

Deux ans passent. Ensuite, elle reçoit trois longs courriels d'un jeune américain, remplis de la gratitude de quelqu'un qui sait à quel point la vie est précieuse parce qu'il l'a presque perdue. Ce n'est que maintenant qu'elle commence à comprendre ce qu'elle a fait. Elle lui répond, ils racontent leur quotidien, ça va et vient, au moins une fois par semaine. Ina est habitué à aider les autres. Elle a grandi avec une sœur jumelle handicapée, elle travaille dans un service spécialisé d'intégration pour personnes handicapées. Ce à quoi Ina n'a pas l'habitude: que quelqu'un soit si reconnaissant. Il a un intérêt si sérieux pour elle, continue à écrire, veut en savoir plus sur elle - aussi serré qu'elle réponde parfois. La veille de Noël 2011, Joshua écrit: "Ce n’est que grâce à vous que je pourrai célébrer un autre Noël cette année." C'est le moment qui donne envie à Ina de le connaître. Parce qu'elle ressent un lien qui, à son avis, est spécial. Parce que Joshua peut envoyer des sentiments sur Internet, que personne ne dirait dans sa famille. Parce qu'elle est curieuse à propos de cet homme qui la soigne autant.

Ainsi, Ina est en juillet 2012, à peine neuf mois après le premier courrier de Joshua, à 42 degrés à l'ombre à Indianapolis. Qu'est-ce qu'elle espère? "Que je comprenne mieux ce que c'est, ce qui nous unit." Ils ont envoyé des photos, ils ont beaucoup parlé, mais en réalité, ils sont étrangers. Les deux sont venus ici avec des attentes énormes, les genoux tremblants, les cœurs battants. Ils ont huit jours ensemble, quatre chez le père de Joshua à Lake Waynoka, Ohio, deux à Niagara Falls et deux à New York.

Déjà sur le chemin de l’Ohio, Ina se rend compte qu’il lui faudra surmonter plus que l’Atlantique pour se rencontrer. Ils voulaient tellement en parler, mais maintenant que l’opportunité est enfin là, tous les mots semblent trop banals. La maison de Joshua, qui se précipite derrière les fenêtres de la voiture, est rurale et peu peuplée. Le taux de chômage est élevé. À peine un touriste européen y met-il un pied. Ina aime ça quand même, elle aime la solitude. Après l’école, elle a passé six mois dans une ferme en Norvège, entourée uniquement de vaches. Elle est ravie de voir autant de ciel ici. À Siegen, en Rhénanie du Nord-Westphalie, où elle vit depuis la fin de ses études, il y a toujours quelque chose qui se passe à l’horizon.



"Seigneur, nous te remercions pour Ina", prie toute la famille, puis barbecue. Ina est gênée d'être célébrée pour quelque chose qu'elle a pris pour acquis

Joshua s'est échappé de la friche de l'Ohio en 2005. Après des études d’économie, il a été envoyé par le ministère de la Justice en Iraq pour participer à la mise en place du système de police locale après la guerre.Joshua ne parle que de manière positive de cette année dans laquelle il a été employé, entre autres, comme conseiller à la sécurité dans la tristement célèbre prison d'Abou Ghraib. Ce qu’il ne savait pas alors: que cela le rendrait gravement malade. Pour le nettoyage, la désinfection et les insectes, de grandes quantités de produits chimiques ont été utilisées. Chaque jour, Joshua pouvait voir les énormes tonneaux devant la fenêtre de son conteneur. Aujourd'hui, il est certain que les toxines ont provoqué le cancer dans les 18 mois suivant son retour. Il pense que beaucoup d’anciens collègues sont également tombés malades. La plupart d'entre eux ne vivent plus.

Quand ils arrivent chez la famille de Joshua au bord du lac Waynoka, Ina réalise à quel point il est difficile d'être un héros. Le père de Joshua et deux de ses tantes la saluent avec exubérance, l'embrassant les larmes aux yeux. "Vous appartenez à la famille maintenant, nous avons le même sang", disent-ils. Dans sa longue robe à fleurs, elle se sent soudain comme un grand adolescent à côté du grand et fort Joshua. Elle savait qu'elle serait très reconnaissante. Et la gratitude que Joshua a si joliment exprimée dans ses courriers est une des raisons pour laquelle elle est ici. Mais ce n'est pas parce que vous voulez quelque chose que vous pouvez l'accepter.



Plus tard, elle s'assoit avec le père de Joshua sur le court de tennis voisin. Il fait maintenant nuit, mais il fait toujours plus de 35 degrés. Le père de Joshua offre à Ina un cadeau: un bracelet en argent, elle le fait honte entre ses doigts. "Merci d'avoir sauvé la vie de mon fils", déclare Carl Barber, un homme âgé au visage doux et aux mains calleuses. "Pourquoi as-tu fait ça?" Ina cherche les bons mots. Elle ne veut pas le décevoir, mais elle ne veut pas faire mieux qu’elle ne l’est. "Qui n'aurait pas cela?" Dit-elle finalement. "Ce n'était pas grave pour moi." Le père de Josué respire bruyamment. "C'était un gros problème pour nous", dit-il.

Tout le monde veut rencontrer la femme qui a sauvé la vie de Joshua, alors plus de 30 personnes sont venues au barbecue à Haus am See. Dès le début, tante Ellen tambourine dans le salon avec tout le monde. Le son de la télévision est désactivé, tout le monde se croise les mains. "Seigneur, nous te remercions pour Ina", dit Ellen. "Pour avoir été si généreux en donnant une seconde vie à notre Josué." Après la prière, des tonnes de salade de pommes de terre et de dessert aux crumbles aux bleuets sont chargés dans des assiettes en papier.

Ina s'échappe au sous-sol. Avant sa propre émotion, l'attention concentrée. Elle se sent tellement débordée et débordée qu’elle conteste brièvement sa décision de faire face volontairement à cette situation. Elle pense qu'elle ne mérite pas tout cela. C'est inconfortable pour elle d'être au centre de quelque chose dont elle n'a jamais parlé.

Ils se regardent tout au long de la journée comme deux cerfs timides, toujours sur le point de faire un pas décisif l'un vers l'autre, pour ensuite se détourner les yeux baissés. Josué semble aussi déchiré qu'elle est: il souhaite être seul avec elle. Mais il ne veut pas non plus offenser sa famille. Elle l'a tenu lorsque ses reins sont tombés en panne, son corps a cessé de réagir à la chimio. Les médecins lui ont conseillé de rédiger un testament. "J'ai beaucoup prié à l'époque", dit-il. "Je ne voulais tout simplement pas croire que c'était fini, je sentais que j'avais un but dans la vie que je devais encore accomplir."

Près de 48 heures après son don, le sang d'Ina était arrivé à Josué. Cette annonce avait été annoncée depuis le début de l'après-midi et toute sa famille avait attendu jusqu'à deux heures du matin lorsque quelqu'un a finalement couru dans la chambre d'hôpital avec sa valise et y a suspendu un sac transparent. Joshua dit qu'il pouvait sentir les cellules souches étrangères migrer dans son sang. Qu'il savait exactement quand ils avaient atteint son cœur. "Toute ma peur était partie", dit-il. "Je ne me souviens pas d'avoir été plus heureux." Son corps s'est battu avec acharnement pendant près d'un an et demi contre les cellules souches étrangères jusqu'à ce qu'elles forment finalement des cellules sanguines saines. Aujourd'hui, il peut à nouveau jouer au football avec des amis, il vient juste de se recycler chez l'infirmière. Il dit: "Sans Ina, je n'aurais jamais tout recommencé, c'était ma dernière chance." Parfois, Joshua doit pincer pour réaliser qu'elle est réellement avec lui dans l'Ohio. Il veut lui prouver à quel point elle compte pour lui. Mais il a également peur de l'écraser de son affection. Ina suggère de tatouer ensemble - deux fragments d'un brin d'ADN qui s'emboîtent aux extrémités. "Ce qui nous connecte est de toute façon pour la vie", dit-elle. "Alors ça peut être discrètement visible." Tandis que le tatoueur d'un studio de la capitale de l'Ohio, Columbus, pique de la peinture bleue sur la peau sensible du poignet gauche de Joshua, des larmes lui montent aux yeux.

Une personne de chair et de sang peut-elle être à la hauteur des attentes de Josué en ce qui concerne sa vie? Il prétend: oui."Ina est encore plus merveilleux que je ne le pensais." Alors qu'ils se tiennent ensemble aux célèbres chutes du Niagara - Ina avait souhaité le voyage - ils se sont rendus compte: il s'est passé quelque chose entre tous les barbecues et de petites discussions et promenades en voiture. Ils ont identifié des similitudes qui, à leur avis, ne peuvent être une coïncidence. Qu'ils soient tous les deux des enfants de divorce avec des antécédents familiaux difficiles. À la fois réservé et fermé. Qu'ils aident les autres dans leur travail. Les deux préfèrent dormir sur le ventre. Les deux sont célibataires, mais rêvent de partager leur vie avec quelqu'un. Josué dit: "Nous étions destinés à nous rencontrer."

En route pour New York, d'où Ina veut rentrer en Allemagne, Joshua prend son courage à deux mains. Il dit à Ina qu'il l'aime. Pas seulement parce qu'elle lui a donné ses cellules souches, mais en tant qu'être humain. Pas comme une femme, pas comme un ami - comme un membre de la famille, une soeur, une jumelle. Ina ne peut pas répondre. Elle est impressionnée par le fait qu'il peut exprimer quelque chose d'aussi émotionnel. "J'ai aussi un ADN féminin", dit-il en riant quelques larmes.

Bien plus tard, après plusieurs bières dans un bar musical du quartier des théâtres, Ina dit qu'elle sait de quoi Joshua a parlé. "Il y a un lien qui n'a rien à voir avec l'amour, il est comme un grand frère qui veut me protéger." Mais cela lui fait aussi peur que quelqu'un qu'elle connaît à peine se sente comme ça pour elle.

Joshua dit qu'il veut lui acheter une voiture parce qu'elle en a fait un futur et parce qu'elle a 16 ans. "Pas du tout", dit Ina. "Cela signifie beaucoup pour moi de participer à votre vie, je n'attends rien de plus." Elle l'a invité en Allemagne pour la voir vivre. Ils se verront bientôt, car ils sont sûrs tous les deux.

Comment se passe un don de cellules souches?

Très souvent, la transplantation de cellules souches étrangères présentant les mêmes caractéristiques tissulaires est la seule chance de survie d'un patient atteint de leucémie. Le donneur peut être retiré de la moelle osseuse par une petite procédure (appelée don de la moelle osseuse) ou par le don de cellules souches du sang Periphale, qui est maintenant plus courant, filtrant à partir du sang. Dans les deux cas, le système de formation de sang du patient est d'abord détruit par une radiothérapie ou une chimiothérapie avant que les cellules souches étrangères ne soient acheminées dans son sang. Là, ils devraient prendre en charge la formation de cellules saines et construire un nouveau système immunitaire. Un processus compliqué qui, selon la gravité de la maladie, réussit dans 30 à 80% des cas.

Toute personne en bonne santé âgée de 18 à 55 ans peut être considérée comme un donneur potentiel ayant des perquisitions ciblées ou son médecin de famille. Contrairement au don d'organes, le trafic de cellules souches est pratiquement impossible. Après deux ans seulement, le fichier du donneur publie les données du donneur et du destinataire - si les deux sont d’accord. Vous voulez vous assurer que le corps du patient a accepté le don. Informations complémentaires: www.dkms.de

A Show of Scrutiny | Critical Role | Campaign 2, Episode 2 (Août 2020).



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