L'art de parler en phrases courtes

Tous les matins, Arthur Roth * prépare son épouse Marie et le petit-déjeuner chez lui, à Mannheim, pendant quarante ans. Mais il n'a pas trouvé les tasses à thé depuis plusieurs mois maintenant. Puis sa femme lui dit de la chercher. Il ouvre donc tous les tiroirs et les armoires de la cuisine jusqu'à ce qu'il trouve ce qu'il veut. Ça prend, mais ça va pour les deux parce que c'est sa façon de lutter contre la maladie d'Alzheimer.

L'attitude intérieure positive de Marie Roth est très importante pour son mari, souligne la linguiste Svenja Sachweh. Elle a fondé le Bochum Institute Talkcare il y a sept ans et enseigne depuis aux infirmières allemandes et suisses comment répondre aux caractéristiques cognitives, linguistiques et émotionnelles des personnes atteintes de démence. La démence est causée par des problèmes liés aux maladies vasculaires chez vingt pour cent des personnes atteintes de démence. Le cerveau est endommagé par un accident vasculaire cérébral mineur ou des troubles circulatoires. En outre, il existe environ cent autres causes de perte de mémoire progressive, telles que la maladie de Parkinson.



Démence signifie la perte de la langue

Malgré ces différentes causes, toutefois, toutes les formes de démence présentent également des similitudes: elles sont presque toujours irréversibles et les personnes atteintes perdent la capacité de stocker des informations dans le cerveau ou de récupérer des informations déjà stockées. Tôt ou tard, cela entraînera toujours la perte de la langue. "Chien" au lieu de "chat" Au début, les victimes dissimulent cela en utilisant des mots qui n'ont pas de sens, par exemple, des livres au lieu de journaux. Ou ils utilisent des termes similaires en termes de contenu, par exemple "mère" et ma "fille", par exemple "chien" et mon "chat". Souvent, ils comblent également leurs lacunes dans les connaissances par des mots-clés tels que "Dings" ou par un "Vous savez ce que je veux dire" dans l’imagination de leur interlocuteur. À un stade avancé de la maladie, les personnes affectées confondent des mots similaires, par exemple, "punir" au lieu de "dormir" ou mentionner dans une conversation à propos des fleurs leur "Lokusse" dans le jardin.

Les parents ont du mal à comprendre et à accepter ces nouvelles règles linguistiques. "La clé est que les personnes atteintes de démence tiennent beaucoup plus pour le langage corporel que les personnes en bonne santé", déclare Svenja Sachweh. Les parents et les soignants devraient donc apprendre à contrôler leur langage corporel et à l'utiliser consciemment. "Pour une raison quelconque, si vous avez une ligne d'inquiétude sur votre front, la personne atteinte de démence se sentira confuse ou désapprouvée", dit-elle. D'un autre côté, si un contact suscite de l'intérêt et du plaisir, le patient s'en mêle.

* Les noms des personnes concernées ont changé



Mais plus on attaque la capacité de parler, plus la communication devient difficile. Que faire si une personne atteinte de démence ne peut émettre des sons dégoûtés que si de la confiture lui colle aux mains? Svenja Sachweh le décrit ainsi: "Idéalement, vous dites que vous pouvez vous mettre en position et proposer une solution au problème, par exemple: ça colle, n'est-ce pas? C'est dégoûtant, je peux le comprendre. Viens avec moi à l'évier. Vous pouvez laver la marmelade. "Vous ne devriez pas dire que les choses ne sont pas si mauvaises. Et comme il est difficile de savoir si les patients atteints de démence comprennent bien le langage parlé, il est important de mettre l'accent sur le langage corporel. Dans ce cas, interpréter l'évier et faire mimer le lavage des mains.

Peu exploré: l'impact de la démence sur le partenariat

Arthur Roth comprend même sans connaissances de base en langage corporel une grande partie de ce que sa femme lui dit. À quoi ressemblera la vie du couple quand il aura perdu sa langue, sa femme ne peindra pas. Au contraire, elle continue de se concentrer sur ce qu'Arthur peut encore. Quelques semaines plus tard, quand il ne trouve plus de marmelade en plus des gobelets, elle lui demande patiemment de la chercher. Ce que la démence signifie pour la communication entre les couples n’a guère été étudié à ce jour. Mike Martin, professeur de psychologie et Rainer Hornung du département de psychologie sociale et sanitaire de l'université de Zurich, ont donc lancé une étude longitudinale sur 37 couples s'étendant jusqu'à la fin de 2008.

La directrice de l'étude, Melanie Braun, analyse également des enregistrements vidéo qui montrent comment des épouses en bonne santé planifient quelque chose avec leurs partenaires d'Alzheimer d'intensité légère à modérée, par exemple un voyage. La psychologue a fait remarquer que les femmes s’opposaient souvent avant l’enregistrement vidéo, son mari parlant à peine. Ils ont ensuite été surpris de la participation active de leur partenaire. "Les personnes en bonne santé ne font pas très vite confiance aux personnes ayant un diagnostic de démence pour avoir des compétences en communication", a déclaré Melanie Braun.

Les couples qui abandonnent la communication prématurément manquent toutefois l'occasion de stabiliser les compétences existantes et de les promouvoir. "Les couples qui entraînent leur mémoire, par exemple en résolvant des mots croisés ensemble ou en utilisant leur capacité de concentration par le biais de jeux de société, ont certainement une chance d'atténuer ou de retarder l'évolution de la maladie", explique Braun. Il joue également un rôle essentiel dans la promotion de l'indépendance des personnes atteintes de démence le plus longtemps possible. Marie Roth a donc tout à fait raison si elle motive son mari tous les jours pour préparer le petit-déjeuner.



Cinq conseils pour une communication harmonieuse dans la démence

  • Les personnes atteintes de démence ne peuvent pas suivre de longues phrases. Par conséquent, il convient de s’exprimer le plus brièvement possible et d’interrompre clairement les phrases individuelles. Il est également bénéfique de parler lentement.
  • Les personnes atteintes de démence prennent le langage à la lettre. Des expressions telles que mordre dans l'herbe, se fâcher contre le noir ou «monter dans les airs» ne sont pas ce qu'elles sont censées être. Si vous suggérez à une personne atteinte de démence grave de se laver les mains dans les toilettes, il se peut qu’elle la prenne à la lettre et qu’elle se lave les mains dans la cuvette des toilettes.
  • Soit-ou des questions provoquent une incertitude. Vous avez souvent une contre-question du type "qu'est-ce qui est juste?" ou une colère? Je m'en fiche. Il vaut mieux faire des suggestions concrètes.
  • Les patients atteints de démence ne comprennent plus les blagues, mais ils se moquent de l’humour non verbal, comme les sketches de Dick and Doof ou de Mister Bean.
  • Lorsque des personnes atteintes de démence se sentent maltraitées, elles le montrent: elles peuvent simplement se détourner et dire carrément: «Tais-toi». Vous devez accepter cette dissipation et recommencer une nouvelle tentative de contact après quelques minutes. La plupart des patients atteints de démence oublient son mécontentement jusque-là.

Pour en savoir plus: Svenja Sachweh: "Suivi dans la jungle du langage - communication et compréhension avec les personnes atteintes de démence", Verlag Hans Huber 2008, Berne, 24,95 euros

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