La chercheuse Angelique Todd: "Les gorilles morts sont considérés comme des trophées"

Depuis 1998, Angelique Todd (41 ans) explore les singes en voie de disparition dans la forêt pluviale africaine. En 2007, le biologiste a repris le projet de protection des gorilles de l'organisation environnementale WWF dans le bassin du Congo. Le célèbre chercheur de gorilles se trouve actuellement en Allemagne. Nous lui avons parlé de son travail.

Photoshow: Angélique Todd et ses gorilles

ChroniquesDuVasteMonde.com: Ils surveillent les gorilles depuis onze ans. Etes-vous proche des animaux? Êtes-vous accepté par eux?

Angelique Todd: Oui, mais c'est un long processus. Cela dure environ cinq ans. Nous sommes habitués au groupe de gorilles que nous étudions actuellement et présentons également nos touristes depuis l’an 2000. Une deuxième famille sera accessible aux touristes dans quelques semaines.

ChroniquesDuVasteMonde.com: Et comment faites-vous cela?

Angélique Todd: Je les suis la première année, mais je garde mes distances et fais très attention. Les animaux sont extrêmement inquiets. La deuxième année, ils me regardent, la troisième année, ils sont souvent agressifs - ils ne bluffent que pour la plupart, mais ils veulent ensuite me montrer à quel point ils sont forts. Vous devez parfois vous mettre en sécurité, mais restez à l'écoute. Puis les anciens, les dos argentés, commencent à m'ignorer. Les garçons prennent en charge le comportement. Seules les femmes continuent à causer des difficultés.

ChroniquesDuVasteMonde.com: Pourquoi les femelles?

Angelique Todd: Ils me perçoivent évidemment comme une concurrente et réagissent souvent avec une grande irritation. Ils semblent avoir peur que je suive leurs maris, ils sont probablement inquiets pour leurs bébés ou ils ont peur que je conteste leur nourriture. Parfois, ils rendent vraiment difficile le travail pour moi. D'autant plus que c'est comme ça: si une femme m'attaque, l'homme doit participer - si ça reste calme, elle le quitte. Parce qu'un homme qui ne la défend pas n'est pas un bon partenaire. En ce sens, je suis aussi une sorte de menace pour leur partenariat.

ChroniquesDuVasteMonde.com: Cela a-t-il déjà été vraiment dangereux pour vous?

Angelique Todd: Oh oui, quelques fois. Un tel dos argenté pèse 200 kilos et est dix fois plus fort qu'un homme fort. Tu pourrais tuer un humain. Mais parce qu’ils sont conscients de leur force et qu’une telle lutte coûterait de l’énergie, il reste généralement menaçant. Mais il y avait déjà des situations, alors j'ai pensé: Alors, voilà. Cela n'est jamais arrivé sérieusement. Cependant, je vais toujours chez les animaux en compagnie de gardiens, ce sont des locaux qui soutiennent notre travail et qui connaissent bien la forêt tropicale - plus de yeux et d’oreilles sont toujours un avantage, de nombreux dangers s'y cachent. Nous devons toujours être très attentifs, car même avec le groupe de gorilles qui nous connaît bien maintenant, cela peut toujours être dangereux. Par exemple, si je traversais simplement le chemin d’une femme, il y aurait des problèmes.

Vidéo: Angelique Todd et son travail avec les gorilles

ChroniquesDuVasteMonde.com: Et vous vivez directement dans la forêt tropicale?

Angelique Todd: Oui, je vis dans un camp avec seulement quelques interruptions pendant 11 ans, à 30 kilomètres de la ville la plus proche. De là, nous suivons les gorilles tous les jours.

ChroniquesDuVasteMonde.com: N'est-ce pas très solitaire?

Angelique Todd: Non, pas du tout. Il y a plusieurs personnes sympathiques dans le camp. La seule chose qui me manque est: le fromage.

ChroniquesDuVasteMonde.com: Décrivez une vie quotidienne normale.

Angelique Todd: Nous travaillons en deux équipes. Le premier commence à 6h30, le second vers midi. Nous restons donc tous frais, car le climat et la chaleur sont très fatigants. Au camp, bien sûr, nous devons nous occuper de choses quotidiennes comme laver le linge et cuisiner. En outre, je suis responsable de l’ensemble de notre programme touristique, planifie des visites, s’occupe de la distribution, assure toute l’administration.

ChroniquesDuVasteMonde.com: Une conférence internationale sur la protection des gorilles a actuellement lieu en Allemagne. Combien y a-t-il d'animaux en danger?

Angelique Todd: C'est difficile à dire. On dit souvent qu'il en reste encore 125 000. Normalement, les nids de gorilles sont comptés si leur population doit être enregistrée. Mais il y a des gorilles qui ne construisent pas de nid - et certains en construisent plusieurs. Je suppose qu'il en reste environ 100 000.

ChroniquesDuVasteMonde.com: Que faut-il faire pour protéger ces animaux?

Angelique Todd: Les principales menaces pour les gorilles sont la fièvre Ebola, le braconnage qui accompagne souvent la déforestation de la forêt tropicale et la disparition de leur habitat naturel. Seul dans la dernière grande épidémie d'Ebola, 5000 de ces animaux merveilleux sont morts. Si nous ne faisons rien maintenant, il n'y aura plus de gorilles dans 30 ans. C'est pourquoi la recherche sur le virus Ebola doit être poursuivie, en particulier lorsque des personnes meurent des suites de cette maladie.En outre, le WWF s’est engagé à préserver l’habitat naturel des gorilles, à soutenir l’agriculture semi-naturelle en bois et à gérer ce vaste projet de conservation, ainsi qu’à promouvoir le tourisme doux et à sensibiliser les populations à la survie de leurs proches dans la forêt tropicale.

ChroniquesDuVasteMonde.com: Et que pouvons-nous faire ici en Allemagne pour protéger les gorilles?

Angelique Todd: L'une des meilleures choses à faire est d'acheter uniquement des produits en bois provenant d'une industrie du bois responsable, reconnue par le label FSC (Forest Stewardship Council). Pour les bois tropicaux sans cette certification, des hectares sont coupés dans la forêt tropicale et ils utilisent des braconniers pour tuer les gorilles. La viande dite de brousse est toujours un énorme problème. Les gorilles tués sont considérés comme des trophées et des mets délicats - à mes yeux, c'est presque du cannibalisme, car après tout, 98% de leurs gènes sont identiques aux nôtres. Bien sûr, les Allemands peuvent aussi aider en soutenant des organisations comme le WWF, faire un don à des projets, parrainer nos gorilles ou réserver un voyage chez nous. En outre, ils ne devraient soutenir que les gouvernements réellement attachés à l'environnement.

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